Patrick Peterson a purgé sa peine. Il est sorti de prison de la NFL et de retour avec les Cardinals. Il est autorisé à jouer une fois de plus.

Son retour devrait sembler très différent.

de fête?

Oui, ce devrait être une occasion joyeuse, pour nous tous. Peterson est un grand joueur avec une personnalité bouillonnante. Son sourire illumine son environnement, y compris une salle secondaire qui est sombre depuis trop longtemps.

Il se joint à une équipe à la recherche de sa première série de trois victoires depuis 2015. Il a été donné le genre de plate-forme Peterson vit pour: le retour d'un héros pour une défense qui luttent pour arrêter les adversaires et terminer les matchs de football.

Il est en parachutisme dans un nouveau régime alimenté par un nouvel espoir et la puissance étoile de Kyler Murray, l'actuel joueur offensif NFC de la semaine. Le vétéran demi de coin peut fournir un leadership bien nécessaire, sur et en dehors du terrain, à une franchise qui possède soudainement un avenir brillant et passionnant.

Vous ne le sauriez pas par le comportement de Peterson avec les médias.

"Je suis là. J'ai un contrat avec les Cardinals pour ces 10 matchs et la saison prochaine, a dit Peterson. « Quoi qu'il arrive après cela, c'est à peu près hors de mon contrôle. Je suis ici pour préparer les Giants et les neuf autres matchs au calendrier. Je suis juste heureux d'être de retour pour aider mes gars.

Des mots qui se séparent ? peut-être. Mais ce gars une fois assez se souciait des fans de sport De la vallée de s'excuser célèbre sur le tee 16e de la gestion des déchets Phoenix Open Pro-Am.

Maintenant? On dirait qu'il ne le sent pas.

gratitude? Ouais, il devrait y avoir un peu de ça aussi.

Peterson a été suspendu pour six matchs par la NFL, mettant son équipe et un autre entraîneur-chef de première année dans une position précaire. Les quatre premiers matchs ont été pour violer la politique de la NFL concernant les drogues améliorant la performance, quelque chose que nous n'avions jamais attendu de la star du football charismatique qui semblait si impeccable et organique, qui a fait paraître si facile.

Pire encore, les deux autres matchs ont été pour aggraver l'attaque initiale. Par définition, cela comprend la tentative d'échapper, de diluer ou de dissimuler le critère initial, une décision généralement engendrée par le désespoir ou un mauvais caractère. Ce n'est pas le Peterson que je connais.

Pour toutes ces raisons, on pourrait penser qu'il y aurait une certaine timidité. honte. Une touche de remords. Les apologistes vont prétendre qu'il a déjà exprimé des regrets pour la suspension de six matchs. Ou qu'il est simplement en train de négocier pour sa prochaine prolongation de contrat, en jouant dur comme Russell Wilson.

Ouais, d'accord. Sauf que la défense des Cardinals a soufflé une avance de 14 points et une avance de 17 points dans les deux derniers matchs. Peterson aurait pu empêcher tout ça. Peut-être que les Cardinals auraient battu les Lions avec Peterson dans l'alignement de la semaine 1. Quoi qu'il en soit, le détachement glacé n'est pas la voie rapide à une prolongation de contrat de Michael Bidwill.

Pour preuve, regardez dans l'Anneau d'honneur de l'Arizona, où vous trouverez Carson Palmer, un grand ambassadeur et fan jaillissant de la famille Bidwill. Où vous ne trouverez pas Anquan Boldin, qui s'est séparé de l'organisation sur le principe et a récemment pris sa retraite en tant que Corbeau.

J'espère que je me trompe. Mais je vois une organisation qui a profondément irrité Peterson deux fois en l'espace de deux ans. Cela comprend les demandes commerciales qui n'ont jamais été réfutées et les blessures qui n'ont jamais complètement guéri. J'ai vu un joueur étoile jeter une clé dans l'ancien entraîneur-chef recrue NFL, la colère de la hiérarchie des Cardinals à aucune fin, et un joueur qui rend le travail de Kingsbury encore plus difficile.

C'est aussi une entreprise de variété de jardin dans la NFL, où les fins heureuses sont extrêmement rares. N'oublions pas, les Cardinals ont fait Kurt Warner prendre une visite libre-agence à San Francisco pour l'effet de levier après qu'il a dirigé l'une des pires organisations dans le sport tout le chemin au Super Bowl. Tout le monde ne peut pas être Larry Fitzgerald.

Mais compte tenu de la tendance de deux ans de cette histoire et le ton récent de ses commentaires, il est juste de s'interroger sur le cœur et l'âme de Peterson. A savoir, où ils sont actuellement situés.

Les enjeux ont été relevés au cours des 72 dernières heures. Les Rams viennent d'échanger trois choix au repêchage, dont deux choix de première ronde, en retour du demi de coin étoile Jalen Ramsey. Selon les sources, les Eagles et les Saints convoiteraient un joueur comme Peterson de les mettre au-dessus dans la course aux armements NFC.

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Arizona Cardinals Maillot,Les Cardinals ont fermement insisté sur le fait qu'ils ne sont pas le commerce Peterson, et je crois que rien d'important ne se passera jusqu'à l'intersaison. Pendant ce temps, Peterson a promis de donner à l'équipe "les 10 meilleurs matchs de sa carrière."

Dans le pire des cas, vous espérez que Peterson restera le professionnel accompli et ne sabotera pas le nouveau personnel d'entraîneurs.

Je le croirai quand je verrai sa signature sur un nouveau contrat. Ou à tout le moins, un de ces sourires d'un million de dollars qui venaient si facilement pour un demi de coin étoile en Arizona.