La défense des Vikings du Minnesota a fait plusieurs pas en arrière cette année et sait maintenant avec certitude qu’il sera sans l’un de ses meilleurs joueurs pour le reste de la saison. Selon un rapport de NFL Network, star edge rusher Danielle Hunter - qui n’a pas encore joué cette saison - aura une intervention chirurgicale sur une hernie discale et ne jouera pas du tout en 2020.

Hunter, 25 ans, a été le choix de troisième ronde des Vikings en 2015. Il a été un lanceur d’avantages de rotation pour ses deux premières saisons, puis est entré dans l’alignement de départ à temps plein en 2017. En cinq saisons avec le Minnesota, il a accumulé 54,5 sacs, dont trois saisons où il a eu 12,5 ou plus. En 2018 et 2019, il a récolté 14,5 sacs et a fait le Pro Bowl.

Cette intersaison, les Vikings ont effectué plusieurs changements en défense, permettant à des piliers de longue date comme Everson Griffen, Linval Joseph, Xavier Rhodes, Trae Waynes et Mackensie Alexander de partir en libre arbitre. Ils ont ajouté Yannick Ngakoue par l’intermédiaire de l’échange (puis l’a échangé aux Ravens plus tôt aujourd’hui) et plusieurs arrières défensifs dans le projet, dans l’espoir de faire plus d’une défense qui recule un peu l’an dernier.

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Maillot NFL,Mais avec Hunter mis à l’écart et les jeunes coins prenant un certain temps pour se mettre à la vitesse, Minnesota a plutôt une défense inférieure à la moyenne contre la course et la passe, par Football Outsiders' DVOA. Avec l’équipe assis à 1-5, Ngakoue maintenant à Baltimore, et Hunter mis à l’écart le reste du chemin, il ne serait pas surprenant si plus de joueurs vétérans sont sortis de la porte d’ici la date limite des échanges Novembre 3.

Hunter, quant à lui, est sur un accord considérablement en dessous du marché pour un rusher passe de son calibre et pourrait essayer d’engager les Vikings dans les négociations de prolongation. Minnesota l’a toujours sous contrat jusqu’en 2023, cependant, et pourrait être réticent à déchirer un contrat que bien à l’avance. Si les choses arrivent à une tête, Hunter lui-même pourrait finir par être expulsé ainsi.